Spotlight On: Julieta de Diego de Fábrega

Estamos cerrando el 2020 y esta edición de Spotlight On es algo distinta a las demás, puesto que el espíritu navideño nos ha copado. Vamos a dejarnos envolver por el encanto de Julieta de Diego de Fábrega, quien, desde Panamá, nos platica la historia de sus “tamaladas navideñas”, congregando decenas de personas para celebrar esta época de dar y recibir amor.

Como buena baby boomer, ha sido una revolucionaria a través de los años siempre buscando aventuras, ya sea como columnista, editora, conferencista, traductora, viajera o cocinera empedernida.

Julieta es una mujer capaz de realizar todo lo que se propone, desde cambiar una llanta de auto, escribir libros o hasta dirigir a su comunidad para cocinar y compartir.

Sus padres la educaron como persona capaz y con esa visión ha criado a sus hijos. “Yo tengo 4 hijos, mi marido 3 y entre los dos tenemos 5; yo tuve primero 2, él tuvo 1, entre los dos tenemos 2”, explicó carismáticamente Julieta quien es abuela de 7 nietos.

Las tamaladas: una historia de amor, unión familiar y sabor.

“Busco comerme un buen tamal cada diciembre. Yo cocino por amor al arte”, respondió Julieta sobre el origen de las “tamaladas”, algo que inició pequeño y creció. Principalmente se reúne la familia y personas cercanas, todos cocinan y se llevan sus tamales, además de una buena experiencia y una historia que contar.

Para contextualizar, en Panamá es muy tradicional comer tamales en diciembre. Desde la infancia de Julieta en los años 50s, su tía abuela, “Mama Chenta”, cada año les mandaba tamales y ronponche, pero desde que ella fallece ya ningún tamal le sabía bueno, así que empezó a buscar ese sabor para recuperar la receta y la sazón familiar.

La tamalada comenzó con 100 tamales en 2010, pero ya han hecho hasta 450 tamales por edición. “Yo me quedo con 20 y los demás son para regalar. La masa la preparo yo, en estos 10 años sólo he permitido a dos personas que lo hagan, porque es la clave. Todos tienen un lugar en el proceso y todo está organizado”, detalló Julieta.

El ritual se realiza normalmente el domingo más cercano al 15 de diciembre, desde temprano comienzan a colaborar para que en la tarde Julieta y su marido salgan a repartir los tamales. Este año por la pandemia no se podrá continuar la tradición a gran escala, pero quizás sí en el seno de familiar que ha vivido la peculiar experiencia de la tamalada.

La hermandad entre turismo y gastronomía

Año con año la gastronomía toma un papel preponderante en el mundo del turismo, parte de viajar es comer lo que hay en ese lugar, convirtiéndose en un motivo de viaje. Esto también ha llevado a los destinos a elevar su gastronomía al lujo y la excelencia. Es ahí donde Julieta recuerda que debemos valorar el origen.

“Todas las altísimas cocinas que se están ganando las miles de estrellas, nacieron de las bisabuelas y abuelas, de un ranchito donde se sembró y se creó un platillo. Hoy los mejores chefs están buscando en sus raíces”, señaló Julieta.

Revivir los sabores y olores milenarios de un país o región, es la clave para que la gastronomía mantenga la dirección en un mundo que se reinventa cada día. Por cierto, si visitan Panamá, estos son algunos tips de Julieta.

“Acá casi todo es frito. Una carimañola, torrejitas de maíz nuevo o un pescado frito en la Vereda Afroantillana. Todo depende de la región, si vas a Colón los sabores son más afrocaribeños, si te vas a las tierras altas te vas a comer algo con productos más agrícolas frescos y un buen café. En las zonas centrales hay gran variedad de dulces típicos y seguramente los mejores sancochos del país. Los productos más populares del país son el maíz y los tubérculos como la yuca y el ñame”, compartió Julieta.

Para hablar de la amplia carrera de Julieta como escritora, necesitaríamos otros dos Spotlight On, pero probablemente “El Libro de Dos Amigas Cocineras”, editado con su socia de 20 años, María de los Ángeles Fabrega, sea su obra maestra y su máxima contribución a la gastronomía.

Dicho libro ha sido galardonado con Gourmand International Cookbook Awards en varias categorías en distintas ocasiones y merece mucho la pena conocerlo.



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